9 Fatos surpreendentes sobre borboletas

22 de fevereiro de 2017

1. Eles comem cocô e bebem lágrimas

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As borboletas não bebem apenas o néctar das flores. Muitos deles consomem toda uma série de coisas que nós nem imaginamos, como cocô, urina e carne em decomposição de animal. Elas também bebem lágrimas de animais para obter  sódio.

2. Algumas delas são carnívoras

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Não se preocupe, você pode visitar seu jardim sem correr o risco de ser atacado por um monte borboletas predatórias. Mas algumas lagartas matam para sobreviver. A ameaçadora borboleta norte americana harvester põe seus ovos em colônias de pulgões de lã, e as lagartas crescem e matam os pulgões, por vezes, protegendo-se com os cadáveres de suas vítimas.

3. Elas podem realmente ser exigentes com sua comida

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Digamos que você quer ajudar borboletas, então você planta um belo jardim cheio de flores. Em breve, borboletas de todos os tipos estão voando em torno das flores. Sucesso! Mas espere – se você não tiver exatamente as plantas certas, essas borboletas não terão suas borboletinhas. 

Isso é porque algumas lagartas de borboleta só podem comer as folhas de uma planta, ou um pequeno grupo de plantas. As lagartas de Karners azuis , por exemplo, só se alimentam apenas de uma espécie: tremoço azul selvagem. A lagarta  da borboleta monarca come apenas os membros de um grupo de plantas chamadas  de ervas daninhas. O hairstreak Hessel consome cedro branco Atlântico, que muitas vezes cresce em zonas úmidas ameaçadas.

Plantas alimentares de uma lagarta são chamadas plantas hospedeiras -Elas são as únicas espécies que podem hospedar o jantar certo para uma lagarta em crescimento. Se as borboletas não encontrarem eventualmente as plantas hospedeiras certas, elas não podem ter bebês, porque as lagartas fêmeas só põem ovos em plantas que podem servir como hospedeiras.

4. Elas usam formigas como babás

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Muitos membros de uma família de borboletas chamada Lycaenids, dependem de formigas para cuidar de seus lagartinhos. As lagartas usam produtos químicos especiais para atrair formigas. Em algumas espécies, como o azul Alcon , essas formigas carregam os bebês de volta para o seu ninho, e vigorosamente os protegem de parasitas, às vezes à custa de sua própria espécie.

5. Algumas são bem grandes

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As borboletas podem ficar muito grandes. As Rainha Alexandra Birdwings fêmeas podem chegar a 31 centímetros de envergadura, os machos até 19 centimetros. Em contraste, a borboleta pigmeu ocidental chega pouco mais de 0,6 centímetros. Empoleirado em um dedo humano, parece ridiculamente minúsculo , mesmo quando as asas estão abertas.

6. Algumas borboletas não são coloridas

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Algumas borboletas têm cores tão discretas que você pode confundi-las com mariposas .

Muitas borboletas são cinzas ou marrons. O hairstreak cinzento é, bem, cinza. As borboletas árticas, tais como as Juttas do ártico , são marrons manchados, e são capazes de viver em lugares muito frios tais como a tundra. O Duskywing sonhador também é totalmente marrom. Seus padrões são adoráveis se você é um fã de tons de terra.

Mas as borboletas incolores são apenas transparentes. As asas de algumas espécies, tais como a borboleta glasswinged , têm características estruturais minuciosas que fazem a luz passar completamente através delas.

7. Algumas possuem cores que nós não podemos ver

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Borboletas possuem uma visão totalmente diferente da nossa. Seus olhos não são adaptados para ver tantos detalhes tão finos quanto nós. Por outro lado, elas podem perceber cores fora do nosso alcance visual, como o ultravioleta . Muitas delas fazem pigmentação ultravioleta em suas asas – assim eles têm padrões que são invisíveis aos olhos humanos. Elas podem usá-los para ajudar a encontrar o companheiro certo.

8. Elas usam cabeças falsas para enganar predadores

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Aves, lagartos, aranhas e outras criaturas caçam borboletas. Dada a escolha, uma borboleta preferiria ser mordida em suas asas em vez de uma parte mais valiosa, como, digamos, sua face. (Se um predador morde uma borboleta em suas asas, o inseto ainda pode voar mesmo com grandes pedaços em falta .)

Então, como uma borboleta pode encorajar um predador a morder suas asas e não a sua cabeça? Algumas espécies têm cabeças falsas em suas asas, ao lado de seus traseiros. Essas cabeças falsas são um alvo tentador para aranhas e outros caçadores – especialmente quando uma borboleta aponta sua cabeça falsa para cima e agita as ” antenas “. O predador morde a cabeça falsa, e a borboleta escapa com sua cabeça real intacta.

 

9. Roubam e utilizam venenos

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A cabeça falsa não é a única arma que as borboletas possuem. Algumas lagartas absorvem venenos das plantas que se alimentam e usa contra predadores. Borboletas monarca, por exemplo, coletam toxinas para tornarem-se menos saborosas para as aves.

Fonte: Mentalfloss

 

 



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