A ciência de agradecer

26 de novembro de 2017

gratidao

A gratidão pode fazer maravilhas para o cérebro humano, de acordo com pesquisadores da UC-Berkeley, desde que não desapareça quando o natal termina.

“O Dia de Ação de Graças nunca foi feito para ser encerrado em um único dia”.

– Robert Caspar Lintner, escritor do início do século XX

 Essa citação é rebatida em torno de cada Natal , servindo como lembrança de que a gratidão não deve ser limitada a 24 horas em dezembro. Pesquisadores da Universidade da Califórnia-Berkeley relatam evidências científicas crescentes de que a gratidão tem benefícios reais para a saúde, como pressão sanguínea mais baixa, maior imunidade à doença e menos sintomas de depressão.

Sua pesquisa é um produto do Greater Good Science Center da UC-Berkeley, que lançou recentemente um projeto de US $ 5,6 milhões de três anos para “expandir a base de dados científica de gratidão, particularmente nas áreas-chave da saúde humana, bem-estar pessoal e relacional, e ciência do desenvolvimento “. Como parte deste projeto, o GGSC também criou o Thnx4.org , um “jornal de gratidão compartilhável” que visa ensinar as pessoas ao poder tangível da gratidão, ao mesmo tempo em que ajuda os cientistas a entender melhor.

A pesquisa do GGSC sobre este tema começou há vários anos, como uma tarefa para os estudantes de Berkeley manterem revistas de gratidão em cadernos em espiral. Ao escrever tudo pelo qual eles estavam agradecidos, os alunos aumentaram sua “resiliência global”, de acordo com um comunicado de imprensa da universidade , e, segundo notícias , ficaram menos suscetíveis a estresses diários, além de doenças menores como erupções cutâneas e dores de cabeça.

“Thnx4.org queria tornar este caderno espiral muito acessível e tornar a pesquisa um pouco mais específica do que historicamente”, disse a diretora de ciência da GGSC, Emiliana Simon-Thomas, em um comunicado sobre o site.

As pessoas que se inscrevem no Thnx4.org são convidadas a enviar postagens diárias por duas semanas sobre o que os faz agradecer, o que eles podem compartilhar via mídia social ou e-mail. Eles recebem uma dica sobre gratidão cada vez que postam, e toda a interação deve levar apenas cinco a 10 minutos. Antes e depois do período de 14 dias, os participantes também preenchem pesquisas para medir traços como resiliência, tendências de apego e felicidade – informações que permitirão aos pesquisadores ver como publicar e compartilhar, conhecido como “intervenção de gratidão”, pode influenciar o temperamento geral das pessoas como bem como a sua saúde emocional e física.

O objetivo é criar um banco de dados de gratidão de pelo menos 1.000 voluntários, diz Simon-Thomas, que permitirá que os pesquisadores estudem não apenas o motivo pelo qual as pessoas se sentem agradecidas, mas também como esses sentimentos se correlacionam com coisas como dados demográficos e compartilhamento social. Eles esperam que isso os ajude a responder uma série de questões de pesquisa, tais como:

  • Qual gênero está mais disposto a espalhar gratidão?
  • Os homens tendem a se sentir agradecidos por coisas diferentes das mulheres?
  • Existe uma região mais ou menos grata?

Thnx4.org é apenas uma peça no campo de ciência de gratidão de crescimento rápido. Em um estudo recente , por exemplo, os cientistas descobriram que os adolescentes que relataram maior gratidão após um período de pesquisa de quatro anos tornaram-se “17% mais felizes e mais esperançosos sobre suas vidas” ao experimentar “uma queda de 13% nas emoções negativas e  15% de queda nos sintomas depressivos “.

A gratidão pode ser feita facilmente quando você está cercado por familiares e amigos nos feriados, mas Simon-Thomas sugere que é especialmente útil em tempos menos tranquilos: “Estudos mostram que as pessoas que sofreram trauma têm uma maior resistência contra o transtorno de estresse pós-traumático se eles têm uma predisposição biológica para ser grato – ou se eles passarem pela intervenção de gratidão “.

Os seres humanos são animais sociais e, de acordo com o psicólogo da UC Davis, Robert Emmons, líder da iniciativa de gratidão do GGSC, sentir-se grato é uma parte fundamental da nossa psique que merece mais atenção.“Porque muita da vida humana é sobre dar, receber e reembolsar, a gratidão é um conceito fundamental para nossas interações sociais”, escreve Emmons no site do GGSC.” Apesar de constituir o fundamento da vida social em muitas outras culturas, aqui, geralmente não pensamos muito – com uma notável exceção de um dia, como no natal”.

Para saber mais sobre os benefícios da gratidão habitual, confira este vídeo de Christine Carter, socióloga e “especialista em felicidades” junto do GSCSC:

Fonte: MNN



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