10 Avanços médicos surpreendentes feitos em 2017

Os avanços na tecnologia revolucionaram a forma como nos comunicamos, viajamos e fazemos negócios. Mas eles também tiveram um efeito profundo na nossa saúde. Muitas pessoas queixam-se de vícios de videogames, smartphones e internet, bem como o crescente isolamento alimentado por nossa dependência de métodos de comunicação não cara-a-cara.

Ironicamente, essa mesma tecnologia também transformou nosso globo na informação equivalente de uma pequena cidade ou aldeia. Com todo o compartilhamento de dados médicos e as melhorias em equipamentos poderosos para nos manter e manter-nos bem, os avanços na medicina estão ocorrendo mais rápido do que nunca.

A genética, a reversão do processo de envelhecimento e uma cura para o resfriado comum são somáticas como a medicina futurista. Mas um progresso considerável foi feito em todas essas coisas e mais durante o ano passado.  Aqui estão 10 avanços médicos recentes e como eles irão impactar o futuro.

1 Útero artificial bem sucedido

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Os cientistas criaram um útero artificial capaz de permitir que fetos muito prematuros se desenvolvessem normalmente por aproximadamente um mês. O dispositivo foi testado em oito cordeiros fetais, que foram extraídos prematuramente dos úteros da mãe e transferidos para um útero artificial. Os cordeiros continuaram a se desenvolver, mostrando crescimento e maturação normais até serem “entregues” após quatro semanas.

O útero artificial consiste em uma bolsa de plástico transparente cheia de líquido amniótico sintético. O cordão umbilical do feto está conectado a uma máquina que fornece nutrição e oxigênio ao sangue, semelhante à placenta.

Uma gravidez normal dura cerca de 40 semanas. Milhares de bebês nascem muito prematuramente todos os anos – ás vezes com menos de 26 semanas no útero. Apenas cerca de metade destes bebês sobrevivem, e aqueles que sofrem complicações graves, como paralisia cerebral, paralisia e retardo mental.

Um útero artificial aprovado para uso com seres humanos permitiria que esses nascimentos adiantados continuassem desenvolvendo em um ambiente semelhante ao útero por um longo período de tempo. Os criadores do dispositivo esperam testá-lo em bebês humanos nos próximos cinco anos.

2 Primeiro híbrido humano-porco

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Em 2017, os pesquisadores criaram com sucesso um híbrido humano-porco, algo cientificamente referido como uma quimera . Uma quimera é um organismo que contém células de duas espécies diferentes.

Uma maneira de criar uma quimera é apresentar o órgão de um animal no corpo de outro, mas isso traz um alto risco de o corpo hospedeiro rejeitar o órgão estrangeiro. A outra maneira de criar uma quimera é começar no nível embrionário, introduzindo as células de um animal no embrião de outro e permitindo que eles se desenvolvam juntos.

Experiências iniciais de quimera resultaram no crescimento bem sucedido de células de ratos dentro de um embrião de rato. Os embriões de ratos geneticamente modificados para produzir pâncreas, olhos e coração de um rato desenvolveram-se normalmente. Os resultados promissores levaram a experiências com células humanas.

Os órgãos do porco são bastante semelhantes aos órgãos humanos, razão pela qual o animal foi escolhido como hospedeiro. As células humanas foram injetadas em embriões de porco em estágio inicial. Os embriões híbridos foram então implantados em porcas substituídas e permitiram desenvolver-se durante o primeiro trimestre antes de serem removidos e examinados. O resultado foi de 186 embriões quiméricos que continham os estágios iniciais de órgãos importantes, como o coração e o fígado.

Ser capaz de produzir órgãos e tecidos humanos dentro de outra espécie é um grande passo em direção ao objetivo final dos órgãos humanos desenvolvidos em laboratório, que têm o potencial de salvar milhares de vidas. Atualmente, 22 pessoas morrem todos os dias enquanto aguardam um transplante de órgão.

3 Secreção encontrada na pele de sapo que combate à gripe

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Uma espécie de sapo que foi recentemente descoberta no sul da Índia tem uma secreção que combate à gripe. As secreções na pele de um sapo contêm cadeias curtas de aminoácidos, ou péptidos, que atuam como proteção contra bactérias. Cientistas testaram os peptídeos do sapo indiano e descobriram que um deles, urumin, é capaz de proteger contra a gripe.

Cada estirpe da gripe contém duas proteínas de superfície, hemaglutinina e neuraminidase. As cepas de gripe são chamadas para a variação de cada proteína que elas contêm. Por exemplo, H1N1 possui a versão H1 da hemaglutinina e a versão N1 da neuraminidase.

As cepas mais comuns de vírus da gripe sazonal contêm H1. O Urumin matou efetivamente todo tipo de estirpe de gripe H1 testada, mesmo que as cepas que desenvolveram uma resistência aos tratamentos antivirais atuais.

Os medicamentos atuais que tratam a gripe visam a proteína da neuraminidase do vírus, que muda com mais freqüência do que a hemaglutinina. Uma droga que visa especificamente a hemaglutinina seria efetiva contra mais cepas da gripe e poderia fornecer a base para uma vacina universal.

4 Novo tratamento para melanoma

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Uma equipe de pesquisadores da Michigan State University descobriu uma droga potencial que poderia reduzir drasticamente a taxa de mortalidade do melanoma. Esta é a forma mais mortal de câncer de pele, principalmente porque a doença pode se tornar metástase rapidamente (se espalhar pelo corpo e afetar órgãos como os pulmões e o cérebro). Isso acontece através de um processo de transcrição em que nossos genes produzem moléculas de RNA e certas proteínas em tumores de melanoma que permitem que as células cancerosas se espalhem.

Um novo composto químico mostrou sucesso na interrupção desse ciclo. O composto interrompe o processo de transcrição, o que impede o câncer de se espalhar de forma tão agressiva. Em estudos de laboratório de seu efeito sobre células de melanoma, o composto foi bem sucedido em reduzir a propagação do câncer em 90%.

A droga potencial ainda está a alguns anos de ensaios em humanos, mas os pesquisadores estão otimistas sobre as possibilidades. Além de tratar o melanoma, o composto também será testado quanto à sua capacidade de interromper a propagação de outros tipos de câncer.

5 Apagar memórias ruins

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As pessoas que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático ou outros ataques de ansiedade relacionados ao trauma poderiam um dia ter a capacidade de simplesmente apagar suas más lembranças.

Os cientistas estudaram isso há anos. Recentemente, um par de pesquisadores da Universidade da Califórnia-Riverside (UCR) experimentaram um avanço ao examinar os efeitos da memória. Eles examinaram especificamente os caminhos que criam memórias e nos permitem acessá-las.

Quando ocorre um evento traumático, o caminho do cérebro para essa memória é mais forte do que caminhos para memórias que não estão associadas a trauma. É por isso que uma pessoa pode se lembrar de cada detalhe de um evento horrível que aconteceu anos antes, mas não consegui lembrar o que ele comeu no café da manhã do mesmo dia.

Para testar ratos traumatizados, os pesquisadores do UCR tocaram um ruído agudo e chocaram os ratos ao mesmo tempo. Previsivelmente, tocar o som novamente causou um grande medo neles.

Usando uma técnica chamada optogenética, os pesquisadores conseguiram enfraquecer as conexões entre os neurônios associados à via do ruído agudo. Os ratos voltaram a estar expostos a esse som, mas não mostraram sinais de medo. A memória do evento traumático foi efetivamente apagada.

Um aspecto importante da técnica é que apenas as memórias direcionadas são afetadas, então os sofredores de trauma poderiam esquecer sua experiência dolorosa sem esquecer como amarrar seus sapatos.

6 Tratamentos com substância do veneno de aranha

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Certamente ninguém gostaria de ser mordido por uma aranha australiana. O seu veneno pode matar um humano em 15 minutos. Mas também contém um ingrediente que pode proteger as células cerebrais dos danos infligidos durante um acidente vascular cerebral.

Quando alguém tem um acidente vascular cerebral, o fluxo sanguíneo para o cérebro é interrompido, o qual impede a oxigenação no cérebro. O cérebro reage ao funcionar de maneira anormal que produz ácido. Este ácido provoca a morte de células cerebrais.

Hi1a, uma molécula particular encontrada no veneno da aranha australiana, mostrou proteger as células cerebrais de danos relacionados ao AVC. Quando Hi1a foi administrado a ratos duas horas após um acidente vascular cerebral induzido, a extensão do dano cerebral foi reduzida em 80%. Quando os pesquisadores esperaram até oito horas após um acidente vascular cerebral para administrar Hi1a, a quantidade de dano cerebral ainda era 65 por cento menor que o observado em ratos não tratados.

Atualmente, não há medicamentos que protejam vítimas de acidentes vasculares cerebrais de danos cerebrais. Alguns tratamentos irão romper coágulos sanguíneos no cérebro ou controlar a hemorragia para reduzir lesões no cérebro. Mas nada está disponível neste momento para reverter os danos cerebrais de um acidente vascular cerebral. Se Hi1a se revelar bem sucedido em ensaios humanos, isso melhoraria drasticamente o resultado para as vítimas de acidentes vasculares cerebrais.

7 Ensaios humanos de tratamento anti-envelhecimento

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Um tratamento antienvelhecimento está um passo mais perto de bater no mercado. Após ensaios com animais demonstraram um sucesso incrível na reversão do processo de envelhecimento das células , ensaios humanos estão em andamento.

Nossas células são capazes de se consertar, mas a capacidade de fazê-lo diminui à medida que envelhecemos. Um certo metabolito chamado NAD + está presente em cada célula e crucial para o processo de reparação.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Nova Gales do Sul realizou ensaios envolvendo NMN, que compõe a metade de uma molécula NAD +. Após o NMN ter sido administrado em camundongos idosos, eles exibiram uma maior capacidade de reparar células danificadas. Em após apenas uma semana, as células de camundongos mais antigos que tinham sido tratados com NMN estavam funcionando tão bem como as células de camundongos mais jovens.

Um passo final no teste incluiu a exposição de ratos à radiação. Os ratos que foram pré-tratados com NMN apresentaram níveis mais baixos de dano celular do que os que não o tinham. Mesmo ratos tratados com NMN após a exposição exibiram menos danos nas células.

Um tratamento antienvelhecimento efetivo não se limitaria ao uso em pacientes idosos. Os astronautas experimentam envelhecimento acelerado quando estão expostos à radiação cósmica. As pessoas que viajam em aviões ou submetem-se a raios-X também estão expostas à radiação, embora seja uma quantidade muito menor. E os sobreviventes de câncer na infância experimentam o envelhecimento celular acelerado, o que leva muitos a sofrer de uma doença crônica como a doença de Alzheimer antes de atingir os 45 anos de idade.

8 Detecção precoce de câncer

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Cientistas da Rutgers University descobriram uma maneira de rastrear com sucesso as micrometástases, tumores minúsculos no corpo que são muito pequenos para serem detectados pelos métodos de seleção atuais. Esta nova técnica envolve injetar pequenas varas brilhantes na corrente sanguínea e esperando para ver onde elas pousam.

A equipe Rutgers usou nanopartículas que emitem luz infravermelha de ondas curtas. As nanopartículas são projetadas para detectar as células cancerosas à medida que se movem por todo o corpo. Nos primeiros estudos, um teste feito em ratos mostrou que as nanopartículas rastrearam com precisão as células de câncer de mama enquanto se espalhavam para vários locais nas pernas e as glândulas supra-renais.

O método das nanopartículas é capaz de detectar um tumor meses antes que as varreduras de MRI sejam capazes de  detectar. Os pesquisadores acreditam que a técnica será usada para exames de câncer humano nos próximos cinco anos.

9 Uma cura para o resfriado comum

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Durante séculos, os humanos têm tentado encontrar uma cura para o resfriado comum. Um documento médico egípcio antigo datado de 1550 aC instrui alguém que sofre de um resfriado a recitar “em associação com a administração de leite de alguém que tenha carregado um filho do sexo masculino e uma goma perfumada” para se curar.

Os tratamentos de hoje são tão eficazes. Os comprimidos de vitamina C, os chás Echinacea e vários medicamentos de venda livre não conseguem trabalhar contra o resfriado comum .

Mas isso pode estar prestes a mudar. Embora muitos vírus sejam responsáveis ​​por causar o resfriado comum, o rinovírus é o mais prevalente, causando até 75% das infecções. Uma equipe de pesquisadores da Universidade Napier de Edimburgo encontrou sucesso no início deste ano ao testar certos péptidos antimicrobianos.

A equipe sintetizou os péptidos encontrados em suínos e ovelhas. Em seguida, os pesquisadores testaram os péptidos contra células pulmonares que haviam sido infectadas com rinovírus. Os péptidos tiveram sucesso na matança do vírus.

Os pesquisadores estão trabalhando para modificar os péptidos para serem ainda mais eficazes contra o rinovírus antes de desenvolvê-los em uma droga capaz de curar o resfriado comum.

10 Reparo do DNA embrionário

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Pela primeira vez, os cientistas editaram com sucesso o DNA em um embrião humano sem causar mutações nocivas não intencionais.

Uma equipe internacional de cientistas realizou um experimento usando uma nova e poderosa técnica de edição de genes. O esperma foi obtido de um doador com uma mutação genética que causa cardiomiopatia, uma desordem que enfraquece o coração e causa batimentos cardíacos irregulares, problemas de válvula cardíaca e insuficiência cardíaca.

O esperma foi usado para fertilizar os ovos do doador e, em seguida, a ferramenta de edição de genes foi usada para alterar a mutação. Os cientistas descreveram isso como uma cirurgia microscópica em que eles administraram um corte preciso para o gene mutado.

Quando o gene foi cortado, o embrião foi desencadeado para reparar o gene defeituoso por conta própria. A técnica foi utilizada em 58 embriões e a mutação genética foi corretamente corrigida em 70% delas. Mais importante ainda, a correção não resultou em defeitos não intencionais em outras áreas do DNA, como foi o caso em experimentos anteriores.

Os embriões não foram usados ​​para criar bebês. Mais testes são necessários antes que isso seja possível.

Os críticos de modificação genética em embriões estão preocupados com alguns fatores. As mudanças feitas no DNA de um embrião seriam transmitidas nas gerações futuras, de modo que qualquer erro no processo de edição de genes possa resultar em novas doenças genéticas. Também há preocupações de que a pesquisa possa levar a “bebês de grife”, onde os pais escolhem e escolhem os traços de seus filhos antes do nascimento, elaborando efetivamente uma criança com certos aspectos e habilidades físicas.

Cientistas que pesquisam modificações genéticas embrionárias afirmam que seu trabalho destina-se apenas a prevenir doenças genéticas, não criando descendentes feitos sob encomenda. Doenças que poderiam ser prevenidas com a edição de genes embrionários incluem doença de Huntington, fibrose cística e casos de câncer de mama e ovário causados ​​por mutações no gene BRCA.

Fonte: Listverse

 



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